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Hace 15 años, cuando empezó a hablarse de epigenética, pocos pensaban que aquella palabreja tendría implicaciones reales para los pacientes. Hoy en día son cada vez más las evidencias que demuestran que habrá que hacerle caso a esta ‘prima hermana’ de la genética para descubrir las claves de muchas enfermedades, entre ellas el cáncer de mama.

La epigenética estudia cambios en la expresión de los genes que no viene determinados por el ADN, sino que más bien son alteraciones químicas que hacen que los genes se expresen más o menos (se ‘enciendan’ o se ‘apaguen’) en función de ciertos factores ambientales (como la dieta o el estrés).

Y en esos cambios han centrado su atención investigadores del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York (EEUU), entre ellos, el español Joan Massagué, que acaban de publicar sus resultados en las páginas de la revista ‘Science Translational Medicine’.

“Cada célula de nuestro cuerpo contiene los 22.000 genes que componen el genoma humano, pero sólo utiliza una porción de ellos para comportarse como debe. El resto de los genes se mantienen en ‘silencio’ mediante una reacción química (metilación) que la célula impone sobre los miles de genes que no toca utilizar”, explica Massagué a ELMUNDO.es desde Nueva York. “A este nivel de control, por encima de la genética, le llamamos epigenética”.
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