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Epigenetica por raulespert

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Hace 15 años, cuando empezó a hablarse de epigenética, pocos pensaban que aquella palabreja tendría implicaciones reales para los pacientes. Hoy en día son cada vez más las evidencias que demuestran que habrá que hacerle caso a esta ‘prima hermana’ de la genética para descubrir las claves de muchas enfermedades, entre ellas el cáncer de mama.

La epigenética estudia cambios en la expresión de los genes que no viene determinados por el ADN, sino que más bien son alteraciones químicas que hacen que los genes se expresen más o menos (se ‘enciendan’ o se ‘apaguen’) en función de ciertos factores ambientales (como la dieta o el estrés).

Y en esos cambios han centrado su atención investigadores del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York (EEUU), entre ellos, el español Joan Massagué, que acaban de publicar sus resultados en las páginas de la revista ‘Science Translational Medicine’.

“Cada célula de nuestro cuerpo contiene los 22.000 genes que componen el genoma humano, pero sólo utiliza una porción de ellos para comportarse como debe. El resto de los genes se mantienen en ‘silencio’ mediante una reacción química (metilación) que la célula impone sobre los miles de genes que no toca utilizar”, explica Massagué a ELMUNDO.es desde Nueva York. “A este nivel de control, por encima de la genética, le llamamos epigenética”.
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Los investigadores llevan años trabajando en la creación de un procedimiento que les permita “crear” nuevos pulmones en los laboratorios, pero la compleja estructura de estos y el hecho de que estén conformados por múltiples células ha provocado un importante retroceso en las investigaciones.

Una nueva técnica denominada como “descelularización” podría ser la respuesta a todos estos problemas. Esta técnica hace uso de una especie de detergente que “limpia” el órgano candidato para ser trasplantado, de manera de eliminar todas sus células y dejar al órgano listo para recibir a las nuevas células, con lo que –en teoría- se evitarían los problemas de rechazo que ocurren en este tipo de trasplantes.

Un grupo de científicos del Massachusetts General Hospital y de la Escuela de medicina de Harvard, liderados por Harold C. Ott lograron cultivar un pulmón en un laboratorio para después trasplantarlo a una rata. El proceso comenzó con el retiro de los pulmones izquierdos de un grupo de ratas, para después quitarles las células con un detergente suave.

Los vasos sanguíneos, vías respiratorias y tejidos conectivos se mantuvieron para darle una base estructural al nuevo pulmón. Se le agregaron célular epiteliales, endoteliales y nutrientes, tras lo cual la mezcla fue incubada en un biorreactor, para simular las condiciones en que se desarrolla un feto.. Una semana después, ya tenían la apariencia de pulmones normales y cuando se comprobó que había intercambio de gases, fueron trasplantados a los ratones. Durante seis horas, los pulmones funcionaron correctamente, tras lo cual fallaron debido a una acumulación de fluido.

Según Harold C. Ott, los pulmones fallaron porque no se regeneraron todas las células necesarias, por lo que queda mucho trabajo antes de desarrollar esta técnica para humanos. Según Ott, esto no ocurriría antes de 10 años. Aun así, este avance no deja de ser esperanzador para casos donde hay un fallo completo del órgano, especialmente cuando la cantidad de donantes para trasplantes está bajando.

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